alphafreepress.gr / ΥΓΕΙΑ / Ανακαλύφθηκαν γονίδια που καθορίζουν τα χαρακτηριστικά του προσώπου
ΥΓΕΙΑ

Ανακαλύφθηκαν γονίδια που καθορίζουν τα χαρακτηριστικά του προσώπου

Σύμφωνα με στοιχεία που δημοσίευσαν στο επιστημονικό έντυπο Nature Genetics, ευρωπαίοι και αμερικανοί ερευνητές ανακάλυψαν 15 νέα γονίδια που καθορίζουν τα χαρακτηριστικά του προσώπου μας.

Στο παρελθόν οι επιστήμονες επέλεγαν συγκεκριμένα χαρακτηριστικά, περιλαμβανομένης της απόστασης μεταξύ των ματιών ή το πλάτος του στόματος και στη συνέχεια αναζητούσαν την σχέση τους με συγκεκριμένα γονίδια. Έτσι εντοπίστηκαν αρκετά γονίδια, αλλά τα αποτελέσματα ήταν περιορισμένα επειδή έχουν επιλεγεί και ελεγχθεί μια πολύ μικρή ομάδα χαρακτηριστικών όπως ανέφερε στο περιοδικό ο Δρ Σιθ Γουέινμπεργκ από το Πανεπιστήμιο του Πίτσμπουργκ που συμμετείχε στη μελέτη.

Στην παρούσα μελέτη, που έγινε από το Πανεπιστήμιο της Λουβέν στο Βέλγιο, σε συνεργασία με τα Πανεπιστήμια του Πίτσμπουργκ, του Στάνφορντ και της Πενσιλβάνια, ακολουθήθηκε μια διαφορετική προσέγγιση από την συνηθισμένη.
«Δεν επικεντρωθήκαμε σε συγκεκριμένα χαρακτηριστικά», εξηγεί ο Δρ Πήτερ Κλαες από το βελγικό πανεπιστήμιο.
«Μελετήσαμε στοιχεία από βάσεις δεδομένα με τρισδιάστατες εικόνες προσώπων και το αντίστοιχο DNA των συγκεκριμένων ατόμων. Κάθε πρόσωπο αυτομάτως χωρίστηκε σε μικρότερα μόρια και στη συνέχεια μελετήσαμε αν διάφορα σημεία του DNA ταίριαζαν με τα μόρια αυτά. Αυτή η τεχνική μας έδωσε για πρώτη φορά τη δυνατότητα να μελετήσουμε έναν μέχρι πρότινος μεγάλο αριθμό χαρακτηριστικών του προσώπου».

Οι ερευνητές κατάφεραν έτσι να εντοπίσουν 15 νέες τοποθεσίες στο DNA και συγκεκριμένα να διαπιστώσουν ότι τα γενετικά αυτά σημεία σχετίζονται με μοριακά προσωπικά χαρακτηριστικά που είναι ενεργά όταν αναπτύσσεται το πρόσωπο, κατά το εμβρυικό στάδιο της ζωής.

«Επιπλέον, ανακαλύψαμε ότι διαφορετικές γενετικές μεταλλάξεις σχετίζονται με περιοχές του γονιδιώματος που επηρεάζουν πότε, που και πόσα γονίδια θα εκφραστούν», εξηγεί η Δρ Τζοάννα Βισκοκα από το Πανεπιστήμιο του Στανφορντ.
«Επτά από τα νέα 15 γονίδια που εντοπίστηκαν σχετίζονται με τη μύτη και αυτό είναι ένα πολύ καλό νέο», συμπληρώνει ο Δρ Κλαες καθώς μελλοντικά θα βοηθήσει τους επιστήμονες να αναδομούν ευκολότερα τα χαρακτηριστικά ενός προσώπου.